Prigozhin e Kadyrov contro Shoigu: tutti i pericoli dei nuovi che avanzano 

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Kadyrov ha elogiato Prigozhin come suo “caro fratello” e ha incoraggiato i suoi seguaci a “prestare molta attenzione” a ciò che dice Prigozhin.  Al contrario, Kadyrov ha condannato ripetutamente la leadership militare russa, contrapponendo i suoi stessi comandanti, che si presume siano vicini alla linea del fronte, a quelli che siedono “nel caldo quartier generale a decine di chilometri di distanza”. Se il premio di Prigozhin è il ministero della difesa, l’obiettivo di Kadyrov potrebbe essere quello di affermarsi come guardia pretoriana del regime. Più il Cremlino dipende da lui, maggiore è la sua libertà di azione in Cecenia.

 Da qualche tempo una nuova figura, prima sconosciuta, è diventata famosa a causa della guerra in Ucraina, quella di Yevgeny Prigozhin, l’amministratore della società di contractor russa “Wagner Group”. Di recente Yevgeny  ha deciso di apparire più spesso pubblicamente, con azioni quanto mai controverse, come quando all’indomani della decisione del Parlamento europeo di votare per condannare la Russia come stato sponsor del terrorismo, ha mostrato in un video una mazza con logo della Wagner e macchiata di sangue finto dicendo che “questa” era pronta per i parlamentari europei. Come se non bastasse Prigozhin si vanta spesso, prendedno in giro l’opinione pubblica occidentale, specialmente quella americana, che  l’esercito hacker Wagner avrebbe continuato a interferire in ogni elezione occidentale, soprattutto nelle future elezioni americane. 

Ma è l’Occidente il vero nemico di Prigozhin?

Se le azioni, video, messaggi e gesti plateali sembrano rivolti a minacciare l’Occidente, in realtà Yevgeny sembra avere un altro obbiettivo nel mirino, e si trova al Cremlino: il ministro della Difesa Sergei Shoigu. Prigozhin, definito come lo chief di Putin, da tempo ormai gestisce operazioni segrete e di politica estera per procura e conto del Cremlino, dall’Africa al Medio Oriente, grazie alle milizie della Wagner. Ma l’animo umano si conosce bene e nessuno vuole rimanere troppo a lungo nell’ombra; con  l’invasione dell’Ucraina che rimane instabile e traballa lungo un fronte di 800 miglia, con Putin  alla ricerca di colpevoli, nella battaglia tra fazioni che è in corso nelle alte sfere del potere politico- militare russo, Prigozhin vede aprirsi uno spiraglio per un’avanzamento di carriera.

Se Shoigu venisse rimosso sarebbe proprio il capo della Wagner il probabile successore al Ministero della Difesa russo; con lui al vertice di un apparato governativo,  la guerra in Ucraina rischierebbe di trasformarsi in una vera e propria carneficia.  Prigozhin guida una nuova generazione di ex militari e miliziani considerati aggressivi ,violenti ed intransigenti anche da coloro che costituiscono la vecchia guardia di Putin. Se la guerra in Ucraina dovesse fallire, con la frantumazione della Federazione Russa oppure se Putin dovesse essere rimosso, in uno scenario post-Putiniano dove quest’ultimo venisse costretto a lasciare il potere, ognuno dei membri che compone l’aggressiva èlite di Prigozhin reclamerebbe un posto di vertice nella nuova Russia.

Il dominio di Putin sulle forze armate russe non è mai stato assoluto e Putin non può vantare una vasta lealtà all’interno del prorpio esercito; inoltre, mentre durante l’era sovietica i generali militari erano inquadrati all’intero dell’architettura del Partito Comunista, rendendoli di fatto degli attori che promuovevano interessi politici, oggi giorno,  l’esercito russo è quasi totalmente  apolitico, rendendolo autocefalo per molti aspetti. Putin forse fiutanto – tardivamente –  che l’esercito poteva essere una minaccia principlamente interna, nel 2018 ha reintrodotto una direzione politico – militare volta principlamente al nazionalismo, ma nonostante questo non ci sono commissari politici incorporati nelle forze armate russe come in epoca sovietica.

In questo contesto la critica situazione militare russa in Ucraina sta sicuramente mettendo a disagio Putin. Invadendo l’Ucraina, Putin ha dato a un’istituzione la cui la lealtà nei propri confronti è sempre stata dubbia, un possibile pretesto per essere destituito. In soli 10 mesi di guerra, l’esercito russo ha perso più generali e ufficiali di alto rango di quanti ne abbia avuti in sette anni in Siria o i sovietici durante i loro dieci anni di guerra in Afghanistan. Peggio ancora, queste vittime provengono dalle unità meglio addestrate e più elitarie: truppe aviotrasportate, fanteria navale e armi combinate; così le voci secondo le quali Putin abbia perso la fiducia sia in Shoigu che nel capo di stato maggiore Valery Gerasimov si fanno sempre più insistenti.

Percependo l’opportunità, Yevgeny è entrato in azione. Stretto collaboratore di Putin,  il 61enne Prigozhin è uno degli unici due russi a comandare il proprio esercito personale. L’altro è l’uomo forte ceceno è Ramzan Kadyrov. Come conseguenza della lealtà al Cremlino e della vittoriosa guerra condotta in Cecenia, il Cremlino ha permesso a Kadyrov di comandare le proprie unità militari subnazionali, alcune delle quali sono attive in Ucraina. Sebbene faccia formalmente parte della Rosgvardiya, la Guardia nazionale russa istituita da Putin nel 2016 per proteggere il suo governo, l’ esercito di 20.000 uomini di Kadyrov è prevalentemente composto da ceceni di etnia fedeli a Kadyrov. Questo status privilegiato offre a Kadyrov più autonomia di qualsiasi altro comandante russo.

Prigozhin e Kadyrov sembrano aver stretto una tacita alleanza contro la gerarchia militare russa. A ottobre, hanno reso pubblica la loro campagna criticando la leadership militare russa per la sua scarsa prestazione in Ucraina. Le unità Wagner di Prigozhin stanno ora combattendo intorno alla città di Bakhmut controllata dagli ucraini, l’ultimo fronte in cui la Russia è stata all’offensiva. 

Vedendo un’opportunità dopo il fallimento del piano di guerra dell’esercito regolare, Prigozhin sta ora trasformando il gruppo Wagner da una compagnia militare in un vero e proprio esercito ombra . Rispetto alle forze armate russe sempre più limitate, Wagner ha ora un accesso preferenziale ad armi e piattaforme avanzate, come aerei d’attacco Su-25 e carri armati T-90. Sta anche reclutando equipaggi per gestire sistemi avanzati normalmente limitati all’esercito regolare, come i sistemi missilistici S-300, le difese aeree Pantsir, l’artiglieria pesante da 203 mm e i lanciarazzi termobarici TOS-1A. Nessun’altra compagnia militare privata al mondo gestisce sistemi missilistici strategici come l’S-300. In due regioni russe vicino all’Ucraina, Belgorod e Kursk, Prigozhin ha istituito strutture militari parallele, comprese strutture di addestramento e centri di reclutamento . All’inizio di questo mese, ha inaugurato un importante centro di tecnologia della difesa a San Pietroburgo.

Non è chiaro fino a che punto Prigozhin e Kadyrov siano agenti liberi o lavorino direttamente per ordine di Putin, ma entrambi stanno giocando un gioco di potere e hanno attraversato quella che è stata una chiara linea rossa sin dai tempi sovietici: fino ad ora, i funzionari avrebbero dovuto minimizzare le battute d’arresto militari, non evidenziarle come hanno fatto questi eliminando il personale chiave. Secondo quanto riferito, Prigozhin e Kadyrov hanno determinato la destituzione del comandante del distretto militare centrale della Russia, il generale Alexander Lapin, licenziato poche settimane dopo le critiche pubbliche dei due. 

Nel frattempo, il loro comandante preferito, il generale Sergei Surovikin è stato nominato comandante generale delle forze russe in Ucraina. In questo contesto di “rinascimento” dell’establishment russo, Surovikin dovrebbe succedere a Gerasimov come capo di Stato Maggiore. Putin, una volta assicuratosi che tutte le linee di lealtà conducano direttamente al Cremlino, rimarrebbe rinsaldato ancora al comando della Federazione Russa. Mentre la guerra in Ucraina rimane una grossa incognita, il trio di Prigozhin, Kadyrov e Surovikin potrebbe essere il nesso più significativo del nuovo potere emergente.  

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