L’influenza cinese nei Paesi dell’ex Jugoslavia

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La strategia della Cina di espandere la propria influenza in Europa si realizza nel modo più efficace nei Paesi dell’ex Jugoslavia.

L’aspirazione della Cina a presentarsi come una grande potenza mondiale si sta realizzando in molte aree del mondo che si sono dimostrate insufficientemente resistenti all’influenza cinese. L’Europa resiste più che può, anche se la Cina ha trovato spazio d’azione anche lì.

Dal 2012, la Cina collabora con un gran numero di Paesi dell’Europa centrale e orientale attraverso la piattaforma 16+1, che fa parte della grandiosa iniziativa cinese Belt and Road. Le aree prioritarie di cooperazione sono le infrastrutture e la tecnologia avanzata. Sebbene 16+1 dia l’impressione di un multilateralismo, va notato che la Cina utilizza questa piattaforma principalmente per concludere accordi bilaterali

Sebbene Pechino affermi che questa iniziativa sia un progetto puramente economico, è impossibile negarne la dimensione geopolitica. La Cina cerca di rafforzare la sua presenza in Europa, offrendo a questi Paesi anche la cooperazione politica e culturale. Il suo obiettivo è più facilmente realizzabile nei Balcani occidentali, dove disoccupazione, infrastrutture deboli, mancanza di capacità democratiche (ma anche la riserva dell’Occidente verso quest’area geografica) consentono alla Cina di posizionarsi come un importante fattore e partner dei Paesi balcanici.

Il valore degli investimenti cinesi in 16 Paesi supera i 27 miliardi di euro. Tuttavia, oltre il 50% di essi si trova nei 4 Paesi dell’ex Jugoslavia che non sono membri dell’UE.

È molto più difficile per la Cina penetrare negli Stati membri dell’UE. Ne è un esempio la Slovenia. La posizione geostrategica della Slovenia, così come il porto di Koper (il più grande terminal contenitori dell’Adriatico e il secondo terminal automobilistico del Mediterraneo), sono il motivo per cui la Cina sta cercando di presentarsi come un partner chiave di questo Paese. Nel 2018, il porto di Koper ha aderito ufficialmente all’iniziativa Belt and Road. Quando si tratta di investimenti esteri diretti, solo due società cinesi sono riuscite ad entrare in Slovenia.

Le aziende cinesi offrono sempre servizi più economici rispetto ai loro concorrenti americani o europei e ottengono così la cooperazione con i Paesi dell’Europa sudorientale. L’esempio più chiaro di tale azione è la Croazia. Il principale progetto cinese nel Paese è la costruzione del ponte Pelješac. Il progetto è stato presente nei piani di tutti i governi croati da molto tempo, ma è iniziato nel 2017, quando la Commissione Europea ha stanziato 357 milioni di euro per la costruzione del ponte. L’azienda statale cinese China Road and Bridge Corporation (CRBC) ha vinto la gara per la costruzione del ponte grazie alla promessa di costruirlo sei mesi prima dei suoi concorrenti e ad un prezzo inferiore del 20% rispetto a quello offerto dalla concorrenza che è arrivata dall’Austria. I rivali europei hanno segnalato irregolarità (dumping dei prezzi) ma non sono riusciti a fermare la firma dell’accordo.

Per ora, questo progetto è l’unico realizzato dalle aziende cinesi in Croazia. La situazione è del tutto diversa negli altri Paesi dell’ex Jugoslavia. Uno dei Paesi dove crescono gli investimenti cinesi è la Macedonia del Nord: il valore totale di 15 progetti è di 655 milioni di euro. I due maggiori progetti cinesi in questo Paese riguardano la costruzione di autostrade, entrambi grazie ai prestiti della cinese Exim Bank. Altri progetti in Macedonia del Nord sono principalmente donazioni minori nel campo della salute e dell’istruzione.

La Cina sta rapidamente penetrando anche nel Montenegro. Il più grande progetto cinese in questo piccolo Paese è la costruzione di un’autostrada che collegherebbe il nord del Paese con il sud. Per la sua costruzione, il Montenegro ha preso un prestito per un importo di 809 milioni di euro da Exim Bank e l’appaltatore principale è CRBC. Questo accordo di prestito ha causato molte polemiche a causa della sua non trasparenza, nonché del lungo processo di costruzione.

Una presenza cinese ancora maggiore è evidente in Bosnia ed Erzegovina. In questo Paese sono stati individuati 29 progetti cinesi il cui valore supera i cinque miliardi di euro. Un gran numero di investimenti cinesi sono localizzati nell’entità Repubblica Serba, nei settori dell’energia e dei trasporti. Il legame politico ed economico tra questa entità bosniaca e la Cina non sorprende se prendiamo in considerazione la cooperazione tra Serbia e Cina, nonché il fatto che la situazione politica in Serbia si riversa direttamente sulla Repubblica Serba.

La presenza della Cina in Serbia è visibile non solo attraverso i suoi investimenti, prestiti, cultura e istruzione, ma anche attraverso la cooperazione strategica nel settore della sicurezza. La Cina è stata presentata come il partner strategico più importante della Serbia, anche se non ha avuto una campagna eccessiva per costruire una tale immagine nella società serba perché non ne aveva bisogno. I funzionari e i media serbi definiscono sempre la Cina uno dei più grandi amici della Serbia.

L’impegno politico di Belgrado nei confronti della Cina ha consentito un’influenza economica estremamente forte: nell’ultimo decennio in Serbia sono stati individuati 61 progetti per un valore di circa 18,7 miliardi di euro. È inoltre in preparazione un accordo di libero scambio tra i due Paesi. È discutibile quanto economicamente valido questo accordo sarà per entrambe le parti. La Serbia non ha una produzione di dimensioni tali da consentire una presenza e una competitività a lungo termine sul mercato cinese. Inoltre, se si osserva la struttura delle importazioni e delle esportazioni tra i due Paesi, la Cina esporta in Serbia molto di più di quanto ne importi. D’altra parte, la maggior parte delle esportazioni serbe verso la Cina si basa sui prodotti di società cinesi con sede in Serbia, che torneranno nel loro Paese esente da dazi doganali quando l’accordo entrerà in vigore. Un altro effetto negativo potrebbe essere l’inondazione del mercato serbo con prodotti cinesi più economici, che metteranno in pericolo la produzione domestica.

Tutti questi fatti portano alla conclusione che questo accordo avrà più benefici per la Cina che per la Serbia, che paga già il prezzo del sostegno cinese alla sua sovranità e integrità territoriale (la Cina è uno dei Paesi che non ha riconosciuto l’indipendenza del Kosovo) negando il sostegno a risoluzioni dell’UE sul trattamento dei gruppi etnici in questo Paese.

È molto importante notare come gli investimenti cinesi in Serbia sarebbero caratterizzati da una mancanza di trasparenza. Un’indagine della Rete di segnalazione investigativa balcanica (Balkan Investigative Reporting Network – BIRN) nel gennaio 2021 avrebbe rivelato prove dello sfruttamento dei lavoratori cinesi in una miniera acquistata dall’azienda cinese Zijin Mining nel dicembre 2018. Lo stesso sarebbe il caso dei lavoratori vietnamiti portati a costruire una fabbrica di pneumatici per la cinese Shandong Linglong nella città di Zrenjanin. Le associazioni ambientaliste mettono in guardia ogni giorno sulle incalcolabili conseguenze che creerebbero le fabbriche cinesi in Serbia a causa di una loro violazione dei regolamenti e delle leggi vigenti.

Gli investimenti cinesi nelle repubbliche dell’ex Jugoslavia sono per lo più prestiti delle banche cinesi, che sono spesso soggetti a tassi di interesse più elevati rispetto ai prestiti offerti dalle istituzioni finanziarie occidentali. La Cina spesso subordina questi prestiti all’impiego di manodopera cinese nel progetto. Inoltre, le procedure di prestito della Cina non richiedono molta supervisione, consentendo a quel denaro di circolare incontrollato. Il facile prestito ai Paesi balcanici può metterli in una pericolosa situazione di schiavitù per debiti e dipendenza, che la Cina può usare come capitale politico.

La presenza della Cina nei Balcani è ancora in gran parte di natura economica. Una più forte cooperazione politica e di sicurezza è ostacolata dall’adesione di una parte di questi Paesi all’Unione Europea e all’alleanza NATO. La guerra in Ucraina ha ulteriormente unito questi Paesi e rafforzato la loro cooperazione con gli Stati Uniti, che rappresenta un grave ostacolo agli obiettivi a lungo termine della Cina nel continente europeo.

È proprio il fatto che alcuni Paesi dell’ex Jugoslavia non sono membri né dell’Unione Europea né dell’alleanza NATO (Bosnia Erzegovina e Serbia) che spiega perché la cooperazione di quei Paesi con la Cina è la più forte. La crisi economica del 2008 e la lenta azione dell’Unione Europea nella regione dei Balcani occidentali hanno portato Pechino alle loro porte. Sebbene la Cina non sia fondamentalmente contraria all’integrazione europea di questi Paesi, la sua influenza non contribuisce indubbiamente alla loro democratizzazione e alla realizzazione di questi obiettivi.

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