La geoeconomia della “vaccine diplomacy” in America Latina

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La “vaccine diplomacy” sta cambiando gli equilibri mondiali, non solo a livello politico ma anche economico data la loro importanza per uscire dalle quarantene. Una regione particolarmente affetta da questa nuova politica economica è però l’America Latina. 

Introduzione

La “vaccine diplomacy” è uno dei principali canali attraverso i quali le principali potenze (principalmente Stati Uniti, Cina e Russia) tentano di influenzare la geopolitica mondiale. In effetti, stanno usando le donazioni di vaccini Covid-19 per soddisfare i propri interessi nazionali e preoccupazioni geopolitiche piuttosto che sulla base della reale necessità dei paesi in via di sviluppo (PVS) o di una sorta di equità sociale globale. Per questo motivo, l’Economist Intelligence Unitha previsto che la diplomazia dei vaccini svolgerà un ruolo fondamentale e che i futuri analisti dovrebbero prestare maggiore attenzione ad essa, soprattutto perché i paesi più poveri e a medio reddito non si aspettano di vaccinare significativamente la loro popolazione prima del 2023. 

Nel 2021, la Cina è diventata il primo donatore mondiale di vaccini per inserirsi in tutte le lacune lasciate dalle precarie politiche estere attuate da Trump. Inoltre, le donazioni cinesi sono iniziate in un momento fruttuoso poiché le dosi occidentali erano scarse e limitate da restrizioni commerciali e più facili da gestire in termini di coordinazione della catena di approvvigionamento. Questo vantaggio avrebbe potuto portare a un maggiore dominio della percezione da parte dei PVS della Cina come un alleato affidabile in tempi di crisi. Tuttavia, dopo un avvio lento e la comprensione della minaccia strategica cinese, Washington ora sta incrementando il suo impegno, rappresentando quasi il 40% delle dosi totali di vaccini donati a marzo 2022.

Vaccine Diplomacy in America Latina

In America Latina, la nuova competizione tra paesi occidentali e altri attori come Russia e Cina sta generando una sorta di “guerra fredda sanitaria” che influenzerà la geopolitica e l’interesse nazionale nella regione per un lungo periodo. Infatti, la diplomazia dei vaccini sta cambiando drasticamente il panorama e gli equilibri regionali tra varie potenze. Inoltre, questa distribuzione di vaccini basata sul favoritismo espande le disuguaglianze tra i paesi, in particolare per quanto riguarda il potere della ripresa economica dopo i lockdown e l’interruzione della catena di approvvigionamento internazionale.

Questo sta cambiando drasticamente gli equilibri di potere in regioni come l’America Latina verso paesi che avevano migliori connessioni con le catene di approvvigionamento dei vaccini, più potere contrattuale con le aziende farmaceutiche o politiche estere più aperte nel rafforzare le relazioni esistenti o promuovere nuovi accordi con diversi attori internazionali.  Inoltre, a causa di queste interruzioni delle forniture, i tempi di consegna delle merci sono diventati più lunghi e gli ordini arretrati sono aumentati in tutto il mondo. Secondo il PMI (Purchasing Managers’ Index), il barometro dell’attività economica del settore, la lunghezza dei tempi di consegna globali ha raggiunto livelli record.

Pechino ha promosso una partnership globale per condividere lo sviluppo, la produzione e la distribuzione dei suoi vaccini, attirando molti stati a firmare svariati accordi. Ad esempio, le dinamiche dei vaccini brasiliani si sono concentrate su accordi di cooperazione con produttori cinesi, ma anche alcuni statunitensi e britannici. La produzione interna ha offerto al Brasile un maggiore controllo sui tempi e sulla coerenza della fornitura di vaccini. Inoltre, anche Mosca è entrata in questo gioco d’azzardo e ha offerto vaccini e conoscenze produttive a vari stati per migliorare il suo status internazionale. Ad esempio, l’Argentina si è rivolta al vaccino russo Sputnik V prima che qualsiasi dato significativo sugli studi clinici fosse reso pubblico.

Altri paesi hanno cercato di sviluppare i propri vaccini, come il caso cubano. In effetti, alcuni analisti sostengono che il vaccino cubano potrebbe avere il potenziale economico e sociale per porre fine alla più grande crisi economica interna che il paese abbia visto negli ultimi decenni. Per contrastare l’inefficienza globale e la mancanza di solidarietà che sta minacciando la gestione pandemica, i vaccini e le produzioni locali nei paesi a medio reddito stanno iniziando a sembrare l’opzione migliore, che hanno abbandonato l’idea di ricevere sostegno dai loro alleati tradizionali. 

Non a caso, l’OMS ha espresso le sue preoccupazioni per quanto riguarda l’impatto duraturo e profondo sulla ripresa sociale ed economica nei paesi a basso e medio-basso reddito dovuto alla disuguaglianza nella distribuzione vaccinale senza una strategia per assicurare un accesso equo per ogni paese. Ad esempio, il PIL globale si è contratto del 3% l’anno scorso, ma quello dell’America Latina e dei Caraibi è sceso del 7%, il peggiore di qualsiasi regione monitorata dal FMI.

Nessuna regione ha avuto più restrizioni che l’America Latina, con lockdown del 70% più limitativi rispetto al Nord America. Argentina e Cile sono stati rispettivamente il secondo e il quarto paese più draconici al mondo, con il Perù in cima alla lista. Lockdown così duri rendono impossibile molte attività economiche, anche se molte delle persone più povere della regione non hanno altra scelta che sfidare gli ordini di rimanere a casa per sopravvivere. 

L’America Latina, pur implementando stimoli fiscali più generosi rispetto alle recessioni passate, ha speso molto meno anche rispetto ad altri mercati emergenti, aggiungendo in media solo 28 centesimi di spesa in deficit extra per ogni dollaro di produzione persa.  Mentre l’economia regionale si è ridotta del 7% (oltre il 3,5% in più rispetto all’economia globale), l’occupazione informale ha sofferto molto a causa dei vincoli sulla mobilità del lavoro e l’onere del debito è cresciuto dal 68,9 al 79,3% del PIL regionale. Inoltre, per la prima volta in 15 anni, le due maggiori banche politiche cinesi – la China Development Bank (CDB) e la Export-Import Bank of China – non hanno concesso nuovi prestiti alla regione nel 2020, limitando una crisi pluriennale guidata dal peggioramento della recessione economica.

In effetti, i mercati del lavoro nella regione sono regrediti di almeno 10 anni, raggiungendo livelli di disoccupazione fino al 14,6% o al 15,9% in paesi con economie precedentemente forti, come brasile e Colombia. La disoccupazione è aumentata del 2,5% rispetto all’anno precedente e più di 16 milioni di persone sono cadute in condizioni di estrema povertà nel 2020 a causa della pandemia, per un totale di oltre 83 milioni di persone. 

Suggerimenti

Tuttavia, come sottolineato da alcuni analisti, questa è anche un’opportunità di crescita per l’America Latina. In effetti, se la regione può aprire le sue frontiere al commercio sia tra i paesi regionali che con i paesi esterni, potrebbe migliorare di gran lunga la ripresa economica e la stabilità politica regionale. Il presidente Joe Biden sembra pronto a fare accordi. I finanziamenti mobilitati dagli Stati Uniti potrebbero essere dispiegati per aiutare a legare insieme le Americhe, attraverso strade, ferrovie, porti e banda larga. E l’intensificarsi della rivalità strategica tra Stati Uniti e Cina potrebbe cambiare la politica commerciale normalmente altalenante nella regione.

Ciò non significa che sarà facile per i governi dei paesi che hanno sofferto terribilmente a causa della pandemia scommettere sulla liberalizzazione. Sul lato opposto, altri ricercatori sostengono un miglioramento dell’economia circolare regionale. La pandemia di COVID-19 ha rivelato carenze significative nell’economia lineare come la vulnerabilità delle catene globali del valore, l’esaurimento delle risorse naturali e l’esacerbazione delle disuguaglianze sociali.

L’economia circolare offre un quadro alternativo per un modello economico più resiliente e inclusivo in America Latina. Una transizione di successo verso l’economia circolare dipenderà dall’adozione diffusa delle tecnologie dell’Industria 4.0, anche se gli investimenti in scienza e tecnologia sono ancora relativamente bassi, pari in media a solo lo 0,66% del PIL in tutta la regione. Un approccio all’economia circolare basato sull’innovazione sociale nella regione potrebbe anche ridurre la povertà promuovendo allo stesso tempo lo sviluppo umano e modelli di consumo sostenibili per una società più inclusiva.

La buona governance e la creazione di istituzioni trasparenti e basate su regole a livello nazionale sono altrettanto fondamentali per una transizione verso un’economia circolare inclusiva e di successo nella regione.

La regione è l’epicentro della competizione tra grandi potenze e sta plasmando sempre più l’impegno degli Stati Uniti in America Latina, dal finanziamento delle infrastrutture alla “vaccine diplomacy”. A settembre 2021, i funzionari statunitensi si sono recati in Ecuador, Colombia e Panama per esplorare potenziali investimenti nell’ambito del programma Build Back Better World del G7, un’alternativa alla Belt and Road Initiative cinese che ha incanalato decine di miliardi di dollari nella regione. Un’emergenza sanitaria si è presto trasformata in un luogo di scontro economico, dove i giusti investimenti e politiche estere decideranno non solo il futuro della regione, ma anche degli equilibri mondiali. 

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