NON DOVREMMO TENTARE NESSUNO CON LA NOSTRA DEBOLEZZA: COME PUTIN HA TRASFORMATO LE FORZE ARMATE

Quando l’Unione Sovietica crollò all’inizio degli anni ’90, Design Bureau No. 52, costruttore e fornitore militare dell’URSS, noto per la produzione di missili balistici intercontinentali, cadde in disgrazia. La spesa militare era diminuita così drasticamente che l’azienda fu costretta a realizzare prodotti civili come i tabelloni degli orari ferroviari.

La caduta dell’Unione Sovietica ha comportato un periodo di crisi che ha colpito numerosi settori ed apparati della nuova Russia, la quale ereditava dall’URSS un sistema economico fallito, oltre a numerose problematiche civili e sociali aggravate da apparati statali del tutto obsoleti. Tra questi, l’intero comparto deputato alla Difesa ereditato dalla Russia dal crollo dell’URSS risultava decaduto e confusionario. 

All’indomani del crollo, il palese disfacimento di quella che era stata una superpotenza era tale che in alcune zone della Russia la coscrizione era stata interrotta mentre in altre era ancora attiva; le diserzioni erano in aumento e alcuni ufficiali erano senzatetto, mentre il governo lottava per stipendiarne altri al minimo sindacale; gran parte del comparto militare venne abbandonato a se stesso, addirittura intere sezioni furono scomposte. I finanziamenti per il design e lo sviluppo tecnologico delle nuove armi furono totalmente cancellati. La Russia nasceva di fatto senza un esercito degno della propria estensione, arretrato e disorganizzato. 

Da quando Putin ha vinto le elezioni, succedendo di fatto a Elcin, la Russia ha registrato una netta inversione di tendenza per quanto concerne il comparto della Difesa. Causa di questa decisione la “disfatta” della prima guerra cecena subita dai russi; causata da un esercito poco addestrato, svogliato e arretrato.

 Oggi, le forze armate russe, dopo vent’anni di presidenza Putin, hanno una classe di soldati ampia e ben addestrata, missili strategici ipersonici e sistemi missilistici antiaerei in grado di rilevare velivoli invisibili.

La situazione è cambiata“, ha detto il presidente Putin ai giornalisti nel dicembre 2020. “La Russia ha uno degli eserciti più efficienti al mondo“.

La  rinnovata forza di un esercito moderno è uno strumento fondamentale per  Putin affinché la Russia cancelli lo smacco e l’umiliazione del crollo sovietico e torni prepotentemente come attore comprimario sulla scena mondiale. Tale rinnovata forza ha permesso a Mosca di esercitare un’influenza in Medio Oriente, in Africa e di mantenere l’influenza del Cremlino in quella regione che considera la propria sfera di influenza personale, ovvero sulle ex repubbliche sovietiche .

Le forze armate che Putin ha ereditato quando è salito al potere nel 2000 sono state totalmente rinnovate, in bancarotta e prive di una struttura adeguata sono state, adesso, riformate nel corso di questi ultimi 20 anni.

Nel 2006, il leader russo, in un intervento all’Assemblea federale aveva dichiarato che non era stata costruita nessuna nuova nave tra il 1996 e il 2000 e che le truppe hanno svolto esercitazioni militari solo sulle mappe, la marina non ha mai lasciato i moli e l’aviazione non è mai riuscita a decollare. 

Le carenze erano evidenti nel 1999, quando Mosca lanciò una campagna contro le forze islamiche separatiste in Cecenia. L’esercito aveva bisogno di almeno 65.000 soldati per reprimerlo, ma  solo 55.000 unità, in un esercito che sulla carta contava di 1,4 milioni di militari, erano pronte e addestrate al combattimento. L’esercito russo ha impiegato 5 anni e mezzo per reprimere la ribellione – comunemente conosciuta come “seconda guerra cecena” – cosa sarebbe accaduto in caso di invasione nemica? Si sarebbero ripetuti sicuramente gli scenari del giugno 1941 con l’operazione Barbarossa, quando il nemico invasore per centinaia di chilometri non aveva incontrato alcun ostacolo. 

La Russia ha un territorio troppo vasto per essere controllato da un esercito numeroso, che in caso di guerra, rischierebbe di trovarsi ingolfato e bloccato in una lunga catena di comando. Motivo per cui il Ministero della Difesa russo decide di ridurre il numero delle divisioni e migliorare l’addestramento per coscritti e soldati professionisti. Meno basi militari sul territorio per meno uomini ma tutto molto migliorato rispetto al passato, il nuovo equipaggiamento nelle basi prevede piscine, palestre, percorsi ad ostacoli, poligoni di tiro, laboratori di chimica, di ingegneria e dormitori – “tutto ciò di cui un vero soldato ha bisogno“, dice Oleg Matveychev, professore all’Università finanziaria statale di Mosca e coautore di un rapporto del 2019 di un gruppo di studiosi russi che valuta la leadership di Putin.

In base a un piano introdotto nel 2008, la Russia ha investito in armi nucleari e tecnologia aerospaziale, aree che Putin aveva indicato come obiettivi primari. Con le casse statali sostenute dalle entrate derivanti dall’impennata dei prezzi del petrolio, la paga per il personale di servizio è aumentata e l’istruzione militare si è concentrata principalmente su scienza e tecnologia. 

Non dovremmo tentare nessuno con la nostra debolezza“, ha scritto Putin in un articolo per il quotidiano statale Rossiyskaya Gazeta nel 2012. “Ecco perché in nessun caso rinunceremo al potenziale di deterrenza strategica e lo rafforzeremo”.

La Russia ha un esercito altamente qualificato, “soprattutto data la capacità di condurre operazioni di terra su larga scala, di cui solo pochissime forze armate sono capaci“, ha affermato Mikhail Barabanov, un esperto militare del Center for Analysis of Strategies and Technologies, un privato Think tank con sede a Mosca. “E le forze armate russe sono nucleari e le uniche sul pianeta in grado di distruggere le [capacità] degli Stati Uniti e della NATO“, ha affermato.

Nel 2018, Putin ha svelato il missile strategico ipersonico Avangard che si vantava potesse violare le difese statunitensi. Altre nuove armi nell’arsenale russo includono bombardieri strategici Tu-95MS modernizzati che trasportano missili; sottomarini armati di razzi balistici; e i sistemi missilistici antiaerei S-400, uno scudo aereo che secondo la Russia può rilevare gli ultimi velivoli stealth e lanciare missili su obiettivi intercettati a una distanza di 400 chilometri, o circa 250 miglia e che può, inoltre, essere impiegato contro bersagli a terra.

Nel 2020 le forze armate russe hanno ricevuto più di 5.000 armi nuove e moderne attrezzature militari e speciali, secondo quanto riportato dal ministero della Difesa. Oltre a portarazzi e sistemi antimissilistici, l’approvvigionamento includeva 900 veicoli corazzati da combattimento, oltre a decine di navi aeree e militari, ha affermato.

I sondaggi d’opinione mostrano che l’esercito è ora l’istituzione più rispettata nella società russa e il ministro della Difesa, Sergei Shoigu, uno degli alti funzionari governativi più popolari del paese.

Il budget per la difesa di Mosca è di gran lunga inferiore a quello di Stati Uniti e Cina. Nel 2020, la Russia ha speso 62 miliardi di dollari per l’esercito, mentre gli Stati Uniti hanno speso 778 miliardi di dollari e la Cina ha speso 252,3 miliardi di dollari, secondo i dati della Banca Mondiale. La spesa militare è stata del 14,5% del bilancio federale russo e del 3% del prodotto interno lordo nel 2021, secondo i dati ufficiali russi. La spesa per la difesa degli Stati Uniti è circa l’11% del bilancio federale e il 3,2% del PIL.

Sebbene l’obiettivo del rinnovamento della Russia del 2008 fosse quello di professionalizzare completamente le forze armate, circa un terzo del personale sono coscritti a breve termine.

Un anno non è sufficiente per addestrare reclute grezze in operatori competenti di sofisticate attrezzature militari”, ha affermato Henry Boyd, ricercatore londinese per la difesa e l’analisi militare presso l’International Institute for Strategic Studies, un’autorità su sicurezza globale, rischio politico e conflitto militare.

Oggi l’esercito russo ha poco più di un milione di personale in servizio, rispetto ai 2,91 milioni di membri in servizio e personale civili riservisti delle forze statunitensi. Alcuni analisti occidentali sostengono che ai russi mancano ancora forze adeguate pronte al combattimento, il che rende più difficili gli schieramenti su larga scala.

La Russia ha rafforzato la sua strategia più ampia utilizzando la guerra informatica, la propaganda e la pressione politica contro presunti nemici. Negli ultimi anni, sospetti hacker sostenuti dallo stato russo hanno lanciato una serie di intrusioni online sempre più sofisticate e sempre più sfacciate, dimostrando come le operazioni informatiche siano diventate un elemento chiave nel confronto della Russia con l’Occidente e i suoi alleati.

Oggi, gli Stati Uniti seguono la Russia nello sviluppo di missili ipersonici a portata intercontinentale, che viaggiano più veloci della velocità del suono. La Russia ha anche più carri armati, proiettori di razzi, veicoli semoventi e artiglieria rimorchiata di qualsiasi altro paese, secondo Global Firepower, un sito web basato su statistiche che tiene traccia delle informazioni relative alla difesa di 140 nazioni.

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