UNA CAMPAGNA VACCINALE IN TRANSIZIONE

Quando il presidente Joe Biden ha prestato giuramento il 20 gennaio, ha ereditato l’avanzare della pandemia di COVID-19, una delle crisi più difficili che un presidente entrante abbia mai affrontato. Più di 400.000 americani sono morti a causa del coronavirus, e altre decine di migliaia probabilmente moriranno prima che il virus sia messo sotto scacco.

I vaccini sono la soluzione definitiva per la crisi del COVID-19. Solo se un numero sufficiente di persone verranno vaccinate, e il virus rimarrà sufficientemente stabile, il paese potrà sperare di ottenere il controllo del virus e la gente potrà sperare di tornare a qualcosa di vicino alla vita normale. Tuttavia, si è ancora molto lontani da questo scenario. Mentre le stime variano, gli scienziati credono che sarà necessario vaccinare circa 240 milioni di persone, che rappresentano circa il 70% della popolazione degli Stati Uniti, per raggiungere questo tipo di situazione.

Da un lato, le notizie sui vaccini sono migliori di quanto molti immaginassero. I due vaccini che hanno ricevutol’autorizzazione negli Stati Uniti, uno sviluppato da Moderna e l’altro da Pfizer e BioNTech, hanno tassi di efficacia che sono intorno al 95%. (La Food and Drug Administration aveva fissato un requisito minimo del 50% di efficacia nella sua guida sui vaccini). Vi sono anche altri vaccini promettenti in cantiere, tra cui uno sviluppato da Johnson & Johnson che è probabile ottenga un’autorizzazione per l’uso già nel mese di febbraio. Niente di tutto questo dovrebbe essere dato per scontato: dopo più di 30 anni di tentativi, gli scienziati non sono stati in grado di ottenere un vaccino efficace per l’HIV.

D’altra parte, il lancio del vaccino, iniziato a dicembre mentre l’amministrazione Trump era ancora in carica, è stato frustrante. L’offerta del vaccino è molto inferiore alla domanda attuale, e c’è anche una notevole confusione su come e quando la popolazione sarà vaccinata.

All’inizio di dicembre, l’Operazione Warp Speed, il nome che l’amministrazione Trump ha dato al suo programma di vaccini, prevedeva che 20 milioni di americani sarebbero stati vaccinati entro la fine del mese. Un portavoce di Operation Warp Speed ha presto ritrattato quella proiezione. I funzionari dell’amministrazione hanno chiarito che la proiezione riguardava il numero di dosi che sarebbero state disponibili, non il numero di persone che sarebbero state effettivamente vaccinate. Entrambi i vaccini autorizzati richiedono due dosi per persona. Questa distinzione, dosi disponibili contro persone vaccinate, cattura la debolezza più significativa nella pianificazione dell’amministrazione Trump.

L’amministrazione Trump ha prestato insufficiente attenzione, sia nella pianificazione che nel finanziamento, all’infrastruttura di salute pubblica necessaria per portare il vaccino al popolo americano. Secondo il presidente Donald Trump, il compito del governo federale era quello di consegnare il vaccino agli stati. Dopo di che, gli stati avrebbero gestito la questione in autonomia, tuttavia, come prevedibile, gli stati a corto di denaro sono risultati poco preparati.

L’amministrazione Trump ha anche sovra proiettato la quantità di vaccino attualmente disponibile. L’operazione Warp Speed aveva promesso di consegnare 300 milioni di dosi di vaccino entro il 1° gennaio 2021. La realtà è molto al di sotto di questo. Il CDC ha detto il 26 gennaio 2021 che ha distribuito 44,4 milioni di dosi di vaccini COVID-19. Pfizer-BioNTech e Moderna ora proiettano che saranno in grado di consegnare 100 milioni di dosi ciascuno entro la fine di marzo. Se il vaccino Johnson & Johnson riceverà presto l’autorizzazione, potrebbe avere fino a 100 milioni di dosi già ad aprile, e tale vaccino potrebbe richiedere solo una dose. Ma tutte queste sono solo ipotesi verificabili nel migliore dei casi.

L’amministrazione Biden ha promesso il 21 gennaio di consegnare 100 milioni di colpi nei suoi primi 100 giorni. Quel piano è sia molto ambizioso che, per alcuni, non abbastanza ambizioso. Sotto pressioneBiden ha alzato la posta in gioco, promettendo il 25 gennaio di provare a vaccinare 1,5 milioni di persone al giorno. Anche qualora questo obiettivo venisse raggiunto entro la fine di marzo, gli Stati Uniti sarebbero ancora ben lontani dal raggiungere l’immunità di gregge. 

Raggiungere l’obiettivo dei 100 milioni di vaccini nei primi 100 giorni di presidenza, vorrebbe dire vaccinare più di 1 milione di persone ogni giorno. Arrivare rapidamente a 1,5 milioni di vaccinazioni al giorno sarà un’impresa ancora più ardua.

Qualora i produttori di vaccini raggiungessero i loro obiettivi di produzione e l’infrastruttura di salute pubblica necessaria venisse messa in atto, probabilmente l’obiettivo dei 100 milioni di vaccini potrebbe essere raggiunto. L’amministrazione Biden, al fine di affrontare questa crisi nel migliore dei modi, ha bisogno di costruire intorno alla sua figura, ed al suo team, una fiducia stabile. È più probabile costruire tale fiducia abbassando le aspettative piuttosto che promettendo troppo e fallendo.

Nei suoi primi giorni in carica, Biden ha iniziato ad attuare la risposta al COVID-19 raccomandata dalla task force COVID-19 che ha creato come presidente eletto a novembre. Un piano strategico completo stabilisce, tra le altre risposte alla pandemia, come l’amministrazione intende migliorare il lancio del vaccino.

Per affrontare il ritardo nella fornitura del vaccino, l’amministrazione intende invocare il Defense Production Act: una legge dell’era della guerra di Corea che può essere usata per dare priorità a certi contratti e obbligare la produzione di beni specifici. Questo include le fiale, le siringhe, le strutture di stoccaggio e i relativi prodotti e materiali necessari per la consegna delle dosi. Sebbene l’amministrazione Trump abbia invocato l’uso del Defense Production Act per la produzione di ventilatori all’inizio della pandemia, era riluttante a usarlo molto in futuro.

Il piano Biden richiede anche un pacchetto di 20 miliardi di dollari per fornire una maggiore assistenza agli stati per la consegna e la somministrazione del vaccino, compresi i centri di vaccinazione gestiti a livello federale per aumentare le capacità vaccinali degli stati, l’assistenza federale per i costi di somministrazione del vaccino, la raccolta di dati federali e la continua supervisione federale per la sicurezza e l’efficacia. Ora, per gli Stati Uniti si prospetta un piano di vaccinazione pienamente realizzabile, e con esso, la speranza di un modo per superare la crisi COVID-19.

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