ATTIVISMO AMBIENTALE

Negli ultimi anni, c’è stato un notevole aumento dell’attivismo ambientale in Russia. Dalle proteste contro le discarichea quelle contro gli impianti di incenerimento dei rifiuti, i cittadini russi di tutto il paese si stanno mobilitando per proteggere la loro terra. Ma alla base dei recenti esempi che punteggiano i titoli dei giornali c’è una lunga storia di attivismo ambientale nella Russia post-sovietica. 

Gli attivisti ambientali hanno iniziato a formalizzarsi in organizzazioni non governative (ONG) durante gli anni ‘90. Molte di queste prime ONG ambientaliste furono fondate da persone che avevano partecipato attivamente al movimento ambientalista tardo sovietico o che avevano lavorato nella burocrazia ambientale sovietica. Questi primi gruppi sono stati in gran parte finanziati da donatori internazionali che stavano sovvenzionando la società civile russa al fine di sostenere l’obiettivo più ampio della democratizzazione.

Durante questo periodo, sono state fondate organizzazioni ambientali formali non solo nelle principali città come Mosca e San Pietroburgo, ma anche in altre regioni della Russia. Queste organizzazioni lavorano in diverse aree che vanno dalla legge e giustizia ambientale al riciclaggio e alla pulizia dei rifiuti alla conservazione della fauna selvatica. Alcuni di loro si sono anche impegnati direttamente in campagne di mobilitazione di massa, incluso il caso di coinvolgimento di Baikal Environmental Wave in una campagna del 2006 contro l’oleodotto Siberia orientale-Oceano Pacifico (ESPO).

Negli ultimi anni, tuttavia, l’atmosfera attorno al loro lavoro è cambiata notevolmente. La legge del 2012 sugli “agenti stranieri”, che stigmatizza e penalizza le ONG nazionali che ricevono finanziamenti esteri e si impegnano in “attività politica”, ha gettato un brivido sul terzo settore in Russia perché molte organizzazioni ambientali hanno subito conseguenze dalla legge, comprese multe per violazione della normativa, riduzione dei finanziamenti internazionali e aumento degli oneri amministrativi.

Come risultato della legge sugli “agenti stranieri”, alcune organizzazioni non governative nazionali si stanno ora allontanando dai finanziamenti stranieri e orientando verso fonti nazionali. Alcune organizzazioni ambientaliste, spesso quelle considerate relativamente meno “politiche”, hanno goduto di un maggiore accesso ai contributi pubblici e ad altre opportunità di sviluppo della società civile. 

Tuttavia, la legge sugli “agenti stranieri”, e la conseguente impossibilità a ricevere finanziamenti stranieri, ha ridotto in modo significativo gli incentivi per le organizzazioni ambientali a formalizzarsi come ONG. Ora che la legge sugli “agenti stranieri” ha reso il finanziamento estero una potenziale minaccia, molti gruppi che si erano registrati originariamente presso il Ministero della giustizia russo come entità legali formali al fine di ricevere sovvenzioni straniere, stanno cancellando la loro registrazione per restare informali.

Alcuni attivisti ambientalisti hanno citato la legge sugli “agenti stranieri” come ragione per non registrarsi formalmente in quanto ONG. I movimenti ambientalisti che hanno proliferato in tutta la Russia in molti casi rimangono esplicitamente informali per ridurre il numero di meccanismi istituzionali o legali che lo stato può utilizzare per chiudere le loro attività. Inoltre, alcuni di questi attivisti hanno iniziato a partecipare alle elezioni locali. Eppure, gli attivisti ambientalisti spesso non corrono per vincere, ma per attirare l’attenzione sulla loro causa e per utilizzare le protezioni legali concesse alla campagna elettorale per tenere comizi. 

Queste due tendenze – la proliferazione di movimenti ambientalisti informali e la partecipazione degli ambientalisti alla politica di partito formale – hanno anche alzato la posta in gioco per gli attori statali, costringendoli a rispondere. Invece di ignorare le proteste ambientali, molti funzionari locali o regionali hanno acconsentito alle richieste dei manifestanti. Per esempio, il piano di inviare la spazzatura di Mosca in una discarica a Shiyes, nella regione settentrionale di Arkhangelsk, è stato recentemente annullato dopo una sostenuta opposizione pubblica culminata nel tentativo di uno dei leader del movimento di candidarsi alla carica di governatore regionale. 

Certo, le autorità potrebbero rinnegare le loro promesse – come abbiamo visto nel caso dell’autostrada attraverso la foresta di Khimki nel 2010 – ma gli ambientalisti vedono ancora che i loro sforzi possono fare la differenza, il che li incoraggia. Anche se i difensori della foresta Khimki alla fine hanno perso, molti degli attivisti principali sono rimasti coinvolti nella politica locale e hanno iniziato a fornire consulenza e supporto ad altri movimenti ambientalisti intorno a Mosca.

L’uso della legge sugli “agenti stranieri” al fine di reprimere le ONG ambientali è solo un esempio degli strumenti escogitati dal governo per liberarsi di forze contrastanti. Nel 2019, il rapporto sugli affari interni del Consiglio della Federazione ha specificamente indicato i gruppi “pseudo-ambientali” come una minaccia alla sicurezza nazionale. Effettivamente, considerando il potenziale di mobilitazione di massa del movimento antinucleare tardo-sovietico, forse le autorità hanno motivo di essere preoccupate.In Russia, le questioni ambientali spesso vanno di pari passo con le questioni di corruzione. Non è raro che gli attivisti ambientali russi scoprano la corruzione locale, regionale o persino nazionale nei progetti dannosi per l’ambiente o nei piani di costruzione illegali a cui si oppongono. Alla fine degli anni ‘80, il movimento ambientalista post-Chernobylfornì opportunità per una mobilitazione di massa nazionalista che accelerò il collasso sovietico. È possibile che alcuni movimenti ambientalisti possano fornire una spinta simile alla mobilitazione anti-corruzione o anti-sistemica nella Russia moderna

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