WHAT ABOUT GIBRALTAR AFTER BREXIT?

Gibraltar risked experimenting a “hard Brexit”, as the UK-UE deal left it behind. On 31 December 2020, delegations from Spain and the UK reached a preliminary agreement. What future for Gibraltar? 

The UK reached an agreement with the EU, right before the end of 2020. According to several scholars and political analysts, the UE-UK deal seems to be more favourable to the EU and not a victory, for London. Whereas the UK and the UE have already a protocol over Northern Ireland-related issues, Gibraltar is missing such an arrangement

At the 2016 referendum, the Rock’s inhabitants voted to remain in the EU (96%), perhaps for three main reasons, mostly related to the geographical continuity with the Iberic Peninsula (which is the first reason): indeed, thousands (about 15,000) of Gibraltarians and Spaniards cross the physical border for working reasons everyday (second reason); furthermore, Gibraltar has highly benefited from the trade with the EU (third reason).

To avoid a “hard Brexit” over Gibraltar, which has been left behind from both the UK and the EU, right before 2021, delegations from Spain and the UK, including Gibraltarian representatives, discussed and reached a preliminary agreement, which will be submitted to all European countries

At first sight, we may say that the agreement will pose many difficulties for the UK, not only practical challenges but also “theoretical” ones; at the same time, Gibraltar will continue to benefit from the EU, but there may be some additional costs. 

What do we mean?  

As already transpired in the past few days, it seems that Gibraltar will join the Schengen Area, and factually will become an integral part of the EU borders. The UK will not. That will lead to a sort of classification of the citizenry, which will easily irritate other British citizens (in particular, Scottish citizens, who voted to remain, and the Brits residing in Spain). 

Symbol of this arrangement will be the abolition of any physical barrier between Gibraltar and Spain at La Verja. This is the image of more integrated and tighter cooperation between the parties. Indeed, the collaboration will be key for entry, ports and airports, likewise for the issue of visas. 

During this period, Gibraltar’s government has attempted to avoid the direct Spanish control over the borders. Indeed, this unpleased situation endangers Gibraltar sovereignty and its independence and autonomyGibraltarians remember well the closure imposed by Francisco Franco, from 1969 to 1982

According to the preliminary deal, Frontex will control and check the borders – Spain will be responsible for the application of Schengen. This solution helps to ease the tensions between the countries, as the EU will serve as a “warranty actor”. It is clear, the EU will largely control some crucial cooperative aspects. 

Yet, Gibraltar will align – remain aligned in some cases- itself with the EU’s policies and standards, either for visas, residence permits, trade measures with and beyond the EU, and other relevant elements (e.g. environment, labour standards, etc.). By “imposing” the EU’s standards to Gibraltar, the EU – especially Spain, in this regard – desires to avoid any distortion in the internal marketWe must monitor if these implementations will concern the Port of Gibraltar, since it has never followed the EU’s competition standards and thus benefitted from its special customs regime in EuropeThe adoption of EU standards may change the current situation.

The agreement will be discussed and negotiated for a maximum of six months. In the meantime, both governments will ensure smooth and cooperative relations.  

Maria Nicola Buonocore

Sono Maria Nicola Buonocore, classe 1996. Ho conseguito il titolo triennale in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali nel 2018 all’Università di Napoli “l’Orientale”, con tesi in Storia Sociale, cercando i collegamenti e le divergenze fra la “rivoluzione intellettuale” di Don Lorenzo Milani e i moti sessantottini. Ora frequento l’ultimo anno di Corso in Specialistica in Relazioni Internazionali ed Analisi di Scenario alla Federico II, con indirizzo in Geopolitica economica. Dato il grande interesse umanistico e per sensibilità religiosa, ho seguito diversi corsi presso la Pontificia Facoltà Teologica dell’Italia Meridionale, oltre che ad aver approfondito da autodidatta altre due importanti religioni: ebraismo ed Islam.

Ho incontrato lo IARI per caso, alla ricerca di analisi web su determinate tematiche geopolitiche ed ho deciso di mettermi in gioco come analista. Scrivere è sempre stata una mia grande passione, congiuntamente al grande interesse per la politica e lo studio. Lo IARI mi ha dato la grande opportunità di crescere nella professionalità e nell’accuratezza stilistica e di osservazione, grazie alla profonda fiducia infusaci. Da dicembre 2019 faccio parte della Redazione. È un progetto nuovo, fresco, motivante: giovani laureati, pronti a dare il proprio contributo al mondo!

La macro-area di cui mi occupo all’interno dello IARI è la regione Euro-Mediterranea. Sono rimasta affasciata dalla Storia delle Relazioni Euro-Mediterranee, affrontate durante il percorso di studi. Per questa grande passione sto svolgendo un tirocinio di lavoro presso l’Assemblea Parlamentare del Mediterraneo. Questa nuova esperienza mi ha aperto un modo di possibilità, prospettive e riflessioni. Il Mediterraneo, oggi e da sempre, è teatro culturale fondamentale nello scenario internazionale: è qui che si gioca la battaglia culturale!

Essere analista per me significa poter dare un contributo intellettuale importante al mondo e alla nostra società particolare. Ed è un impegno che parte dallo studio approfondito degli eventi passati e presenti. Lo IARI in questo dà molto supporto!

Ho una passione innata per la storia, la filosofia, la letteratura e la teologia. Tra i miei autori preferiti (tra romanzi e saggi) rientrano Joseph E. Stiglitz, Jacques Le Goff, Fëdor Dostoevskij, Charles Dickens e Gilbert K. Chesterton. Un altro hobby è la musica: strimpello sia chitarra che pianoforte e nutro un grande amore per il jazz e tutte le sue forme.

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